1 • Les différentes appellations

Plaque de cheminée - Plaque de fonte - Plaque foyère - Plaque de foyer - Taque - Contre-feu - Contre-foyer - Contrecoeur : Mur du fond de la cheminée et de la plaque en fonte, que lʼon accroche à celui-ci.

 

2 • Son rôle

• Protection de la maçonnerie du fond de lʼâtre (*contrecoeur), et des joues de la cheminée.

• Accumulation de la chaleur et restitution de la chaleur quand le feu est éteint, et ce, pendant plusieurs heures.

• Au fil du temps, elle est également devenue un élément de décoration de la cheminée.

 

3 • Les origines

La plaque de cheminée fait son apparition dans la seconde moitié du XVème siècle, mais ne devient courante qu’au XVIème siècle.

 

4 • Evolution, formes et décors

• XVème Siècle

Formes : à son apparition, à l’époque médiévale, la plaque de fonte reste sommaire, souvent unie, mais parfois gigantesque.

Décors : Blasons - Armes et attributs royaux

 

• XVIème Siècle

Formes : Chapeau de gendarme - Partie supérieure à coins coupés - En demi-cercle

Décors : Lions - Dragons - Scènes mythologiques - Allégories - Fables

 

• XVIIème Siècle

Formes : Bord supérieur chantourné et souvent souligné de guirlandes

Décors : Ornementation symétrique - Mythologie guerrière

 

• XVIIIème Siècle

Formes : Redevient plus rectangulaire

Décors : Ornementation symétrique - Mythologie - Scènes galantes - Chinoiserie

 

• XIXème / XXème Siècle

Forme : Rectangulaire

Décors : S’inspire de l’actualité